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2016
07-09

硬盘都要过时了?微软的DNA存储技术已可存储200MB数据

微软一直以来都坚信DNA是长期存储数据的最佳介质,而该公司所研发的这一存储技术也在不久前迎来了突破口。据悉,微软本周宣布自己成功利用DNA存储技术完成了约200MB数据的保存工作,其中包括《战争与和平》(Warand Peace)以及另外99部经典文学作品。

此前已有研究人员表示,数字数据可以被保存在DNA之中,但微软当时表示当前还没有任何研究者能一次性向DNA写入如此多的数据。

微软首席研究员卡林-施特劳斯(Karin Strauss)表示,DNA是一种优良的存储介质,因为相较传统存储技术前者能带来更高的数据存储密度。消息称,华盛顿大学此番也参与了这一研究项目。

目前,这一技术实现成本非常昂贵,且操作复杂。但微软希望借助生物科技行业的研究成果来降低这一技术的最终成本。而且,DNA长久以来都被认为是磁带存储的替代者,后者是目前用于长期存储的标准介质。

“微软有兴趣对能否开发出基于DNA的端到端系统用于保存信息的技术展开研究。这样的一个系统将是完全自动化的,并可以用于企业数据的存储。微软开展这一项目的最初动机就在于当前的电子存储设备发展速度远远赶不上数据量的增长速度。如果你仔细研究一下调研数据就会发现,我们很快便无法在现有成本水平上保存所有的信息。”施特劳斯表示。

知名市场调研机构IDC预计,明年全球范围内保存的数字化数据将达到16万亿GB,其中大部分数据将保存于大型数据中心。施特劳斯则估计,未来或许一个鞋盒大小的DNA存储介质就足以保存100个大型数据中心的数据量。

更为重要的是,DNA作为存储介质有着很好的耐久性,尤其是在干燥寒冷的环境下。今年3月,有研究人员表示他们已经成功重建了部分古人类基因,这些古人类的骨骼曾保存在西班牙一处洞穴里超过40万年。作为对比,磁带保存数据的最长时间也只有几十年时间。

需要指出的是,加州大学伯克利分校博士后研究员雷因哈德-赫科尔(Reinhard Heckel)此前一直在研究利用DNA存储数据的技术,而他也对微软的研究成果感到不可思议。但赫科尔同时指出,当下阻碍DNA存储技术大规模使用的主要障碍还是成本,因为制作DNA分子介质的成本十分高昂。

“如果希望人们真正开始大规模接纳这一技术,那么你就需要使这项技术的存储成本低于磁带介质,但这并不容易。”赫科尔说道。

截至目前,微软并未披露此次DNA数据存储项目耗费的成本数据,但这其中用到了大约15亿个碱基。通常来说,创新型DNA合成公司Twist Bioscience商用合成每个碱基的成本最低可以达到0.04美分,而读取100万碱基的成本约为1美分。因此,微软对这一项目的投入成本恐怕不会很低。

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作者:simple
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