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2016
08-13

1967年一场太阳风暴险被误判 几乎引发核战

冷战中一直充满了濒临核大战的紧急时刻。例如,1983年9月,苏联的导弹警告系统误将太阳反射光当成导弹发射,以为美国发射了五枚洲际弹道导弹。幸亏当时负责进行监测的苏军上校意识到警报可能有误,才避免了一场核大战的爆发。而这名上校事后表示,他当时只有“50%的肯定”警报有误。两个月后,美国举行了“1983年优秀射手演习”(Able Archer 83)——一场大规模核打击演习。苏联领导层以为这场演习是宣战的前兆,已经准备好了用热核武器反击。所幸的是,人类的怀疑精神再一次挽救了这个星球。现在,科学家们又公布了另一个载入史册的千钧一发事件:1967年5月的“大风暴”(Great Storm)。9日,在《空间气象》(Space Weather)杂志上发表了一篇研究报告。大气科学家和军事气象研究人员在文中写道:“这场风暴首先是出现了大规模太阳射电爆发,造成无线电受干扰……同时还破坏了向日侧的无线电通信”。数个小时之后,在北极圈内和附近的美国军事设施的高频通信全部中断。北极圈是当时离苏联最近、能装置和发射核武器的地区之一。“如此强烈的、从未看到过的太阳射电爆发被美国认为是人为的干扰行动,”这篇研究的作者写道,“冷战时期的军队指挥官认为,这种全面干扰监视系统的行为极有可能是战争的序幕。”“大风暴”地球的磁场能够将太阳的高能粒子抛向地球的两极,从而保护地球上的生命免受伤害。

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如果太阳向地球直接抛射出大规模的太阳粒子,形成所说的“日冕物质抛射”,将会导致强烈的地磁暴——也就是地球磁场全球性的剧烈扰动现象。

这种现象不仅仅会形成美丽的极光,还会破坏无线通信、扰乱雷达系统。

当时的《华盛顿邮报》写了一篇关于此次风暴的文章,题为“城市中看到难得一见的北极光”。而与此同时,美国的军事指挥官却秘密发出了警报。

美国空军新成立的分支“航空气象处”曾提醒军队领导层,此次风暴可能是太阳风暴。但是军事指挥官却认为,这是苏联在干扰北美防空联合司令部的系统。该系统被用于侦测具有威胁性的飞机和导弹。

当时战略空军司令部已经把轰炸机准备好,把飞机停在了跑道上;“美国政府最高层”,可能包括总统约翰逊在内,都在决定是否要发动空战。

“非常及时,军事太空气象预报员向上级指出可能是太阳风暴破坏了雷达和无线电通信,”美国地球物理学会写道,“所以飞机仍然停在跑道上,美国则避免了将与苏联发生的一场核大战。”

此次事件的发生正值核竞赛的巅峰时刻。当时全球共有31255枚核武器(如今地球上大概有7200枚核武器)。

“如果不是我们很早就开始观测和预报太阳及地磁暴,此次事件可能会产生更大的影响,”这篇报告的主要研究者、大气科学家Delores Knipp在文章中说道。

在这次命悬一线的事件之后,研究人员称军队开始重视太空气象预测人员提供的信息,提高预测下一次“大风暴”的能力;从而避免第一场、或许也是最后一场全球核大战。

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作者:simple
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